「大輔が遺したメッセージ」   

みなさん、こんにちは!!

さて、今日はとても不思議で、また感動的な

実話を皆さんにお伝えしたいと思います。

皆さんもご記憶でしょうか、数年前、都内の

マンションで高校生がエレベーターの扉に挟まれ

死亡した事故を。

その時の、犠牲者「大輔さん」のお話です。

「大輔が遺したメッセージ」
  
  福嶋正信(東京都立小山台高校野球部監督)

忘れもしない、あの事故が起こったのは、私が野球班(部)

監督として東京都立小山台高校に赴任し、2年ほど

経った2006年6月3日のことでした。

「福嶋先生、夏の大会も一か月に迫ったので新しいバット

を買いに行きたいのですが、大輔も連れていっていいですか?」

市川大輔は、当時2年生唯一のレギュラー。

派手さはないけれど、何事にもコツコツと一所懸命に取り組む、

誰からも信頼される選手でした。

私は、「いいぞ、大輔も先輩といっしょに行ってこいよ」と、

練習が終わった後に、子供たちを近くのスポーツ店に

送り出したのです。

しかし、それが大輔との今生の別れになるとは、

夢にも思いませんでした。

皆で購入したバットを手に帰宅の途に就いた大輔は、

自宅マンションに設置されていたシンドラー社製の

エレベーターに挟まれる事故に遭い、帰らぬ人となったのです。


大輔は手にバットを握り締めたまま亡くなっていたといいます。

あの時、大輔を買いに行かせなかったなら……。事故後、

私も生徒たちも、大輔のことが悔しくて、悲しくて、

大粒の涙が止めどなく溢れ、練習することさえまま

なりませんでした。

そんな私たちに、再び前を向いて一歩を踏み出す力を

与えてくれたのが、大輔のお母さんから届いた、

「皆さん、悲しい顔で練習をしていたら大輔が泣きます。

だから笑顔で練習してくださいね」というお手紙。

そして大輔が野球日誌に書き残した次のような

言葉の数々でした。

「当たり前のことを当たり前にやる。でもそれが難しい」

「一分一秒を悔いのないように生きる。精いっぱい生きる」

「エブリ デイ マイ ラスト」

泣いていてはいけない、大輔のためにも笑顔で

プレーしよう、毎日を精いっぱい生き、絶対に甲子園

にいこう  。小山台は都内有数の進学校で、練習スペース

も時間も限られており、甲子園はおろか上位進出さえ

難しいのが現実でしたが、大輔の事故をきっかけにして、

チームとしての絆が深まり、必死に練習に励むように

なったのです。

そのような「大輔のために」という私たちの思いが、

天国の大輔に届いたのでしょうか。



事故から4か月後に行われた千葉経大附高との試合中、

ベンチに座っていると一匹の赤トンボが私の膝に止まり、

じっと動こうとしません。私はハッとして、

思わず「大輔か?」と手を伸ばすと、赤トンボは私の指に

しっかり止まったのでした。

さらに指から離れていった赤トンボに

「おい、大輔!」

と呼び掛けると、またぴゅーっとベンチに舞い戻ってくる。

その瞬間、私も選手たちも涙が溢れて止まらなくなりました。

奇しくも大輔が最初に活躍してレギュラーを勝ち取ったのが

この千葉経大附高のグラウンド。大輔は赤トンボに姿を変え、

私たちのもとに戻ってきたのです。

「大輔は生きている。私たちと一緒に戦ってくれている」

やがて、何事にも一所懸命取り組み決して手を抜かない、

大輔が教えてくれた生き方は、小山台野球班の伝統精神として

根づき、目に見える結果として表れるようになっていきました。

・  ・  ・  ・  ・

そんな最中の2014年1月に、嬉しい知らせが私たちの

もとに飛び込んできます。これまでの実績、

他校や地域によい影響を与えてきたことなどを考慮して

選ばれる春の選抜高等学校野球大会(甲子園)の出場枠

「二十一世紀枠」に、小山台が都立として初選出されたのです。

万全の準備をして迎えた甲子園の初舞台でしたが、

結果は初戦敗退という厳しいものでした。

しかし、その悔しさを胸に、二十一世紀枠出場校に

相応しい実力、品格を備えたチームになろうと改めて

皆で誓い合うことができました。

そして、そんな私たちを大輔は身近で見守ってくれていた

ようです。ある選手のお母さんが甲子園で着用した

ユニフォームを洗濯しようとポケットに手を入れてみると、

赤トンボの絵がびっしりと刺しゅうされたえんじ色の

布切れが出てきたのです。

しかも、関係者の誰一人として、その布切れのことを

知らないと言います。いまも真相は分かりませんが、

おそらく大輔はいてもたってもいられず、空から舞い

降りてきて私たちを応援してくれていたのでしょう。

大輔が亡くなってから早九年が経ちました。

しかし、小山台野球班の一人ひとりが一日一日を

精いっぱい生き、全力でプレーする姿を見せ続けていく限り

、大輔が遺した思い、メッセージは、永遠に人々の心の中に

生き続けていくはずです。そのためにも、私はこれからも

力の限りグラウンドに立ち続けます。
 
※月刊『致知』2016年4月号より

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